Actualités

Une atmosphère plus chaude est une atmosphère contenant plus de vapeur d'eau.
Après les inondations de Mai et Juin 2016, quels liens avec le changement climatique ?

Fin mai 2016 : Le seuil des 400ppm est franchi d'une manière généralisée sur la planète.
La concentration en CO2 continue d'augmenter sur la planète, avec un franchissement généralisée du seuil symbolique des 400ppm. L'augmentation annuelle semble même s'accélérer.

Début mai 2016 : Des incendies ravagent la ville de Fort McMurray, dans l'Alberta canadien.
De très fortes chaleurs ont déclenché d'une manière explosive des incendies dans l'Ouest du Canada. Là encore, l'ombre de El Nino et du réchauffement climatique plane sur ce drame.

Avril 2016 : El Nino en déclin, La Nina pointe à l'horizon.
Depuis le début de l'année, les eaux du Pacifique Central et Oriental deviennent de moins en moins chaudes, remplacées par des masses plus froides. Le retour à des conditions neutres, voire l'arrivée d'une phase La Nina est de plus en plus probable.

Février et mars 2016 : Le Pérou affronte son enfant Jésus.
Au Pérou, les mois de février et mars sont les plus humides, particulièrement lorsque le phénomène El Nino, qui a été baptisé ainsi par les pêcheurs péruviens, est bien développé dans le Pacifique Equatorial. Retour sur plusieurs semaines de fortes pluies dans le pays andin.

10 mars 2016 : Quand une tempête de neige mexicaine provoque une vague de douceur états-unienne ...
Aux alentours du 10 mars, une plongée d'air polaire a atteint le Mexique jusqu'à des latitudes particulièrement méridionales, provoquant des chutes de neige dans les montagnes mexicaines, un déluge sur le Sud des Etats-Unis, et une grande douceur sur la côte Est.

mardi 28 mars 2017

Glossaire des formations orageuses

Cet article a pour but de repréciser quelques termes relatifs aux formations orageuses et qui sont régulièrement évoquées dans les bulletins d'Info Meteo. Cet article se veut volontairement descriptif et fait l'impasse sur les conditions météorologiques permettant la formation de ces orages.

Orage monocellulaire

On ne le cite pas souvent, pourtant c'est l'orage dans sa forme la plus basique, formé par un courant ascendant qui l'alimente et un courant descendant siège des précipitations. Ces orages, généralement faibles à modérés, ne dure qu'une grosse demi-heure maximum. Les orages isolés qui se forment en deuxième partie d'après-midi d'été sans guère subsister sont souvent de ce type.

Orage à pulsation

Il s'agit aussi d'un orage monocellulaire, mais débridé. Il dure généralement plus longtemps (parfois une à deux heures) et peut être localement fort. Il est capable de chutes de grêle significatives.

Orage multicellulaire

C'est un type d'orage très fréquent chez nous. Comme son nom l'indique, il est formé de plusieurs cellules à différents stades de vie, rapprochées entre elles. Au radar, il est d'ailleurs parfois compliqué de les identifier clairement une à une. Ce type d'orages peut être assez bref (moins d'une heure) comme durer bien plus longtemps. Il peut être faible ou modéré comme il peut être réellement violent, accompagné de précipitations diluviennes, de grêle et d'une activité électrique parfois incessante.

Un orage multicellulaire particulièrement intense sur la région de Charleroi (centre-bas de l'image) l'après-midi du 5 juin 2011. On en remarque un autre sur le sud-est de la province de Liège (source: Buienradar).

Supercellule

D'emblée, précisions ici que le terme "super" peut prêter à confusion. Une supercellule n'est pas forcément un immense orage hyper-violent. On peut trouver des supercellules large de quelques kilomètres à peine et dont les éléments la font passer pour un banal orage auprès du quidam. Les orages multicellulaires peuvent être parfois bien plus violents qu'une supercellule.

Pourtant, la supercellule est effectivement, dans sa forme la plus aboutie, le plus violent des orages. Néanmoins, de telles supercellules restent peu fréquentes sous nos latitudes. On en compte que quelques unes par an.

Ce qui caractérise la supercellule, c'est la rotation qui l'anime, autour d'un axe plus ou moins vertical que l'on nomme mesocyclone. C'est au niveau de cet axe que peuvent survenir les tornades lorsque les conditions sont réellement propices. Cette rotation peut se remarquer au radar, la supercellule présentant ainsi un crochet sur le radar des précipitations, en lien avec les rideaux de pluie qui s'enroulent autour du mesocyclone.

La supercellule est capable de tous les éléments (pluies diluviennes, grêle géante, vents violents et activité électrique ininterrompue), mais dans nos régions, ces différents éléments s'expriment rarement de concert.

 Deux supercellules sur l'est de la Belgique l'après-midi du 5 juillet 2015. Celle en haut à gauche vient de déverser des grêlons de grande taille sur la région de Verviers (source: Université de Bonn).

Train d'orages

En anglais, se dit "training thunderstorms". Le train d'orages n'est pas exactement un type d'orages à proprement parler, mais plutôt une suite d'orages de différents types (mono, multis et parfois supercellulaires) assez proches mais non soudés entre eux, et qui défilent à la qeuleuleu sur les mêmes régions. Ils se déplacement le long d'un axe peu mobile, de telle sorte que l'observateur qui est en-dessous a l'impression de vivre le même orage pendant parfois plusieurs heures, avec des périodes très intenses et des périodes un peu plus calmes. Toutefois, il ne s'arrête jamais de pleuvoir, ce qui peut mener à des inondations à force de répétition des passages de cellules orageuses sur la même région. 

 Un train d'orages la nuit du 6 au 7 août 2015 en travers de la Belgique. La flèche jaune indique le sens de déplacement des cellules, le long de l'axe qu'elles forment (source: IRM).

Amas d'orages

A la base, le concept est assez similaire au train d'orages. Il ne s'agit pas à proprement parler d'un type d'orages, mais plutôt d'une organisation imparfaite entre différents orages mono, multis et parfois supercellulaires, assez proches mais non soudés entre eux. Plutôt qu'une ligne, les orages sont répartis inégalement au sein d'une masse plus ou moins elliptique. Au radar, cela donne l'impression d'avoir une organisation anarchique, avec une série de noyaux intenses au sein d'une masse de pluies plus faibles (dites pluies stratiformes). Les noyaux peuvent être violents et défiler pendant plusieurs heures au-dessus d'une même région, donnant à nouveau l'impression à l'observateur qui les subit de connaître un seul et même orage pendant un laps de temps très long, avec des hauts et des bas d'intensité. L'ensemble en lui-même ne survit que quelques heures car il finit généralement par s'étouffer dans les pluies stratiformes qu'il génère, à moins qu'il ne finisse par s'organiser en un MCS bien structuré (voir plus loin).

 Amas orageux particulièrement violent sévissant la nuit du 19 au 20 juin 2002 sur le centre de la Belgique (source: IRM)


Ligne de grain

La ligne de grains est, comme son nom le laisse transparaître, une organisation multicellulaire de plusieurs grains qui se soudent entre eux pour former une ligne assez fine mais parfois longue de plusieurs dizaines, voire centaines de kilomètres. Elle se déplace généralement rapidement et plus ou moins perpendiculairement à son extension. On les observe en toute saison, notamment en hiver.

Les échos en bleu foncé composent une ligne de grains traversant l'est de la Belgique la nuit du 13 au 14 janvier 2015, donnant des orages particulièrement bruyants sur la région liégeoise (source: Buienradar).

Front NCFR

Pour Narrow cold front rainband (bande étroite de front froid). Il est semblable à la ligne de grains, mais est avant tout une organisation synoptique avant d'être liée à la convection. Le front NCFR doit son existence à la quasi seule dynamique atmosphérique. La ligne formée est beaucoup plus régulière et "lisse" qu'une ligne de grains, et n'est pas forcément orageuse sur toute sa longueur. Par contre, elle peut être le siège de phénomènes venteux brutaux. Elle est de plus liée à un front froid là où la ligne de grains a tendance à ne pas l'être, mais ce n'est pas systématique.

Un front NCFR traversant le nord de la Belgique l'après-midi du 28 janvier 2015. La ligne semble plus régulière, mais c'est ici l'appartenance à un front froid qui permet d'affirmer la nature de l'organisation orageuse (source: Buienradar).

Echo en arc

En anglais, on parle de "bow echo". Il s'agit d'une ligne de grains prenant une forme arquée sur une partie ou sur la totalité de sa longueur. De par sa nature, le bow echo est souvent le siège de violentes bourrasques.

Bow echo (flèche en noir) au sein d'une ligne de grains le 3 janvier 2014 (source: Buienradar).

Echo en virgule

Pour Comma echo en anglais. Plus rare, il évolue à partir d'un écho en arc et, comme son nom l'indique, prend la forme d'une grande virgule avec, dans la tête à son extrémité nord, un risque de tornade accru.

LEWP

Pour Line Echo Wave Pattern (échos en forme de vagues). Il s'agit d'une ligne de grains présentant des ondulations sur sa longueur, parfois découpée en échelons disposé en quinconce les uns par rapport aux autres. Ce sont des structures en général violentes et très venteuses.

LEWP sur le centre-sud de la Belgique en début de soirée du 1er octobre 2016. Les ondulations le long de la ligne permettent de l'identifier comme tel (source: Meteoservices).

Système convectif de mésoéchelle

On parle aussi de MCS (acronyme anglais). Comme son nom l'indique, il s'agit d'un grand système de minimum 80-100 kilomètres de large, de forme plus ou moins allongée, dans lequel s'individualise deux parties:
  • Une partie dite stratiforme, de loin la plus grande. Il s'agit d'une zone où tombe une pluie modérée, généralement peu active d'un point de vue électrique: on y observe de très rares mais puissants coups de foudre ou alors de grands éclairs internuageux horizontaux qui semblent se répandre dans le ciel.
  • Une zone intense, sorte de noyau dur, qui concentre le maximum d'activité, s'individualisant généralement en bordure de la zone stratiforme, plus rarement à l'intérieur. Cette zone intense peut avoir différentes formes: un grand orage multicellulaire, une ligne de grains, un echo en arc ou plus rarement un LEWP.
Un MCS traversant la Wallonie la nuit du 25 au 26 mai 2009, avec les deux parties identifiées (source: Meteo60).

MCS traversant très rapidement la Belgique au petit matin du 18 juin 2012. Il renferme un echo en arc (ligne orange-rouge courbée en haut à droite) (source: Infoclimat).

Une évolution du MCS est le QLCS, pour Quasi Linear Convective System (système convectif quasi linéaire). Il s'agit d'un cas particulier où la ligne de grains qui compose la partie active devient massive et très allongée. La partie stratiforme est également allongée, en général à l'arrière de la zone intense.

Train d'orages achevant sa transformation en un violent QLCS sur l'Entre-Sambre-et-Meuse et l'Aisne au soir du 22 août 2011 (source: Meteoservices).

Enfin, citons pour finir le MCC, pour mesoscale convective complex (complexe convectif de mésoéchelle). Il s'agit d'un MCS de grande dimension, capable de couvrir un territoire plus grand que la Belgique. Il doit répondre à des critères bien précis pour être qualifié comme tel. Nous ne les détaillerons pas ici.

Pour plus de précisions, voici les liens vers deux articles évoquant les supercellules et les MCS:





lundi 13 février 2017

Tropicalisation de la France : les alizées à Bordeaux et Stéphanie dans le Golfe de Gascogne

Introduction

Le Sud de la France et la péninsule ibérique ont vécu deux événements météorologiques d'une importance majeure en Septembre 2016, même si ces deux phénomènes ont été en partie ignorés dans les grands médias. Le plus spectaculaire fut le cyclone à caractère subtropical Stéphanie, qui s'est développé les 14 et 15 Septembre 2016 dans le golfe de Gascogne. Pour la côte Atlantique, c'est une première, probablement depuis des siècles si ce n'est des millénaires comme nous le verrons par après. L'autre événement notable, complétement passé sous les radars, fut la remontée des alizées jusqu'à ce même golfe de Gascogne entre fin Août et début Septembre. Ce n'est pas tout à fait une première, car cela s'était déjà vu en 2012 (avec l'inénarrable ouragan Nadine...) et 2013 par exemple. Cependant, la répétition récente d'une telle influence des tropiques dans le Sud de la France ne fait que renforcer l'impression que le climat change, et change vite. Cet article sera essentiellement centré sur le cyclone subtropical Stéphanie, et son interception par votre humble serviteur dans le pays basque, mais explorera également les questions liées à l'extension de la zone tropicale vers le Nord, pour l'Europe en particulier.


dimanche 8 janvier 2017

Pluies verglaçantes du 7 janvier 2017

Il n'a donc pas fallu attendre bien longtemps pour que 2017 nous expédie fissa son premier grand événement météorologique, sous la forme d'un épisode neigeo-pluvieux verglaçant particulièrement contraignant. Dans cet article, nous faisons rapidement le point sur le mécanisme et le déroulé des événements.

vendredi 6 janvier 2017

Evénements 2017

Janvier

Début janvier, il neige à plusieurs reprises en Moyenne et Haute Belgique. La nuit du 1 au 2, il tombe ainsi quelques centimètres de neige, ainsi qu'en soirée du 2 sous forme d'averses. On retrouve ces averses les jours suivants. 

Le 6 janvier est une journée glaciale. Au matin, les minimales plongent sous -10 en Ardenne, avec jusqu'à -16,7°C à Elsenborn. Au sud du sillon Sambre-et-Meuse, les températures se maintiennent généralement sous 0°C toute la journée.

Le 7 janvier, un épisode de pluies verglaçantes assez conséquent se produit et pose pas mal de problèmes sur les routes. Voir notre article spécial: ICI

Les rues d'Ougrée, près de Liège, prises par le verglas l'après-midi du 7 janvier (auteur: Info Meteo).

La nuit du 9 au 10 janvier, un nouvel épisode neigeux significatif concerne l'est de l'Ardenne, donnant plusieurs centimètres de neige.

Le 12 janvier dès la fin de l'après-midi, il neige dans les Hautes-Fagnes, puis sur l'est de l'Ardenne. En cours de nuit suivante, une dépression nommée Egon passe en se creusant sur la Belgique, donnant des rafales de 94 km/h à Humain et de 97 km/h à Dourbes. C'est moins qu'une bande de territoire allant de la Normandie au nord-est du territoire qui subit une forte tempête. Les rafales atteignent notamment 146 km/h à Dieppe, 134 km/h à Albert-Bray (frontière sud du Pas-de-Calais) et 125 km/h à Saulces (département des Ardennes).

Progression de la tempête Egon dans l'après-midi du 12 et la nuit suivante (source: Meteo France).

Juste à l'arrière de la dépression, de l'air froid s'engouffre en altitude et entraîne le changement de la pluie en neige sur la plupart des régions. Au matin du 13, on relève quelques centimètres de neige du côté de Charleroi, et jusqu'à une dizaine de centimètres dans certains coins du Condroz. En Ardenne, la couche est plus importante, avec jusqu'à une vingtaine de centimètres dans les Hautes-Fagnes. Les conditions de circulation sont parfois rendues très difficiles à l'heure de pointe matinale.

Ougrée sous 4 à 5 cm de neige à l'aube du 13 janvier (auteur: Info Meteo).

De nouvelles averses se produisent dans la journée et en soirée, à la faveur d'un creux d'altitude suivi d'un front occlus, avec de la neige tenant durablement au-dessus de 350-400 mètres. Plus bas, l'accumulation n'est que temporaire, mais suffisante pour provoquer quelques embarras de circulation en début de soirée dans la région de Charleroi notamment. On observe à nouveau une situation similaire le 14 janvier. En soirée, de nouvelles averses modérées provoquent quelques embarras de circulation. 

Les environs de Berinzenne (hauteurs de Spa) sous une grosse vingtaine de centimètres de neige le 14 janvier (auteur: Info Meteo).

Le 15 janvier, il tombe encore un peu de neige sous forme de faibles averses ça et là, mais bien moins que les jours précédents. Les quantités accumulées deviennent remarquables en haute Ardenne, avec une cinquantaine de centimètres de neige dans les Hautes Fagnes et 40 à 45 cm de neige du côté de la Baraque de Fraiture par exemple.

A partir du 17 janvier, l'ensemble de nos régions (et de manière générale l'Europe occidentale) connaissent une période froide qui va durer jusqu'au 28 janvier. Des minimas parfois très bas sont observés en Haute Belgique, tandis que les maximales restent certains jours plusieurs degrés sous 0. Ci-dessous, voici un petit récapitulatif des températures relevées dans quelques stations.

Source: Ogimet

Coucher de soleil sur la Baraque Michel enneigée le 17 janvier (auteur: Info Meteo).

Février

Le début du mois est calme. Le 11 février, on observe quelques précipitations neigeuses sur le centre et l'est du pays.

Le 23 février, la dépression Thomas (ou Doris pour les Anglais) se creuse sur les Iles britanniques puis la mer du Nord. Dans l'après-midi, elle donne un épisode de coup de vent à tempête sur la Belgique. Deux personnes décèdent en province de Liège. Les rafales atteignent 105 km/h à Ostende, 101 km/h à Deurne, 97 km/h à Gosselies, 94 km/h à Bierset et à Zaventem.

La tempête Thomas en début de soirée du 23 février (source: IRM).

Le 27 février, un front froid orageux traverse nos régions du sud-ouest au nord-est dans l'après-midi. Les orages, organisés en une ligne de grains, sont généralement modérés, localement forts (notamment sur le sud du pays). Ils présentent de fortes bourrasques, du grésil ou de la neige roulée, ainsi qu'une activité électrique notoire pour une fin février.

 Coup de foudre dans la région de Sars-la-Buissière l'après-midi du 27 février (auteur: Info Meteo).





lundi 14 novembre 2016

Glossaire des précipitations hivernales

Un peu de vocabulaire hivernal… pour bien préparer l’arrière-saison ;)

Tout le monde sait ce qu’est la pluie, la neige ou la neige fondante. Par contre, si je vous parle de neige roulée, de granules de glace ou encore de neige lourde, ça devient plus difficile. Voici donc un petit pavé utile pour frimer en famille ou en société lors des prochaines précipitations hivernales!

dimanche 13 novembre 2016

Les inondations de novembre 2010

Les inondations qui ont concerné la Belgique à la mi-novembre 2010 sont probablement les plus graves depuis plus de quinze ans. Outre les dégâts extrêmement importants, cinq personnes ont perdu la vie au cours de cet épisode. Dans cet article, nous revenons sur les conditions météorologiques qui ont mené à ces événements.

vendredi 16 septembre 2016

Coup de chaleur de la mi-septembre 2016

Le milieu du mois a donc connu une chaleur d'une ampleur exceptionnelle, sinon inédite par endroits. Des records de températures pour une deuxième décade de septembre sont tombés en de nombreuses stations. Cet article fait un rapide point sur ces derniers jours très chauds pour la saison.

12 septembre

Première journée avec des températures maximales remarquables, même si ces dernières sont rares à franchir la barre des 30°C. On note ainsi:

31,4°C à Koersel
30,4°C à Kruishoutem (record pour une deuxième décade de septembre)
30,2°C à Kleine-Brogel et à Aubange
30,0°C à Angleur et à Hastière
27,6°C à Elsenborn (record pour une deuxième décade de septembre).

13 septembre

La nuit du 12 au 13 a été extraordinairement douce, avec des niveaux qui ne s'observent que rarement, même en plein milieu de l'été. On note deux records de températures minimales pour une deuxième décade de septembre (mesures depuis 33 ans):

20,4°C à Bierset
18,8°C à Florennes

Avec de telles minimales, il n'est pas difficile d'imaginer que les thermomètres flambent la journée sous un ciel peu nuageux à serein, établissant de nombreux records de maximales pour une deuxième décade de septembre. On note ainsi:

33,8°C à Kleine-Brogel
33,1°C à Koksijde (ampleur inédite pour la côte à cette période de l'année)
32,8°C à Angleur
32,2°C à Zaventem
31,6°C à Uccle, Ernage et Gosselies
31,5°C à Bierset
31,4°C à Buzenol
31,2°C à Aubange.

14 septembre

A nouveau, la nuit du 13 au 14 est extrêmement douce. Ainsi, le thermomètre ne descend pas en-dessous de 21,8°C à Bierset, ce qui en fait la nuit de septembre la plus douce depuis 1949! Avec 19,7°C, Spa établit un nouveau record de température minimale élevée pour un mois de septembre.

Sur le centre de la Belgique, on assiste à la formation d'une énorme inversion de température, avec la présence d'une couche d'air chaud à pratiquement 28°C à 300 mètres d'altitude, alors que le minimum à 2 mètres du sol y est de 18,4°C.

L'après-midi du 14 septembre est un peu moins chaude que la veille. On relève ainsi, comme températures maximales:

32,2°C à Kleine-Brogel
31,1°C à Bierset
30,7°C à Ernage
30,5°C à Buzenol
30,2°C à Gosselies
30,0°C à Uccle.

15 septembre

Ce jour met fin au coup de chaleur. Une ligne de convergence traverse rapidement le pays en cours de journée, amenant de l'air maritime derrière elle. Seule la Campine connait encore des températures élevées, avec encore 29,3°C à Kleine-Brogel avant que la convergence ne passe. Il s'en suit un front froid qui progresse en soirée sur la Wallonie. A son avant, de forts orages se déclenchent et balaie la Campine.

Quelles sont les causes?

Plusieurs jours avant le début de ce coup de chaleur, Info Meteo avait expliqué son mécanisme. Une dépression plongeant sur le golfe de Gascogne entraînait une torsion du Jet-stream et du flux, l'orientant du sud au nord sur l'Europe occidentale. De plus, une chaleur accablante régnait depuis plusieurs semaines sur la péninsule ibérique et le Maghreb, en ayant donné par ailleurs des températures de 45°C dans le sud de l'Espagne, inédites en Europe pour un mois de septembre. Ainsi, la dépression et le flux associé ont littéralement purgé ce réservoir de chaleur, entraînant cette dernière vers la France puis vers la Belgique.

Ceci a de plus été à la base d'un violent conflit de masses d'air, générateurs de violents orages sur l'ouest de la France et d'une dépression à caractère subtropical dans le golfe de Gascogne.

Explication du coup de chaleur donnée par Info Meteo le samedi 10 septembre (source du fond de carte: Meteociel).