vendredi 15 avril 2016

El Nino en déclin, La Nina pointe à l'horizon

Depuis un an, la Terre est en phase El Nino. Cela signifie que la zone de mesure 3.4, c'est-à-dire le Pacifique Central est plus chaud que la normale d'au minimum 0.5° sur une période de 3 mois. Comme nous l'avons détaillé tout au long de cette année, l'anomalie est en réalité monté nettement plus haut, jusqu'à 2.8° environ. Les conséquences ont été mondiales, depuis le Pacifique à l'Europe, et de l'Asie Centrale aux Amériques. Mais toute "bonne" chose a une fin : El Nino a connu son pic de chaleur fin décembre, et les températures actuelles du Pacifique sont déjà revenues au niveau d'août 2015. Durant les prochaines semaines et les prochains mois, nous allons revenir à des conditions neutres, voire même à des conditions La Nina.



Pour comprendre toute l'évolution de ces derniers mois, en montrant le pic de El Nino, et le début de son déclin, un document peut suffire :


Celui-ci a plusieurs paramètres : 1) Le temps, matérialisé en ordonné ; 2) La longitude, matérialisée en abscisse ; 3) L'anomalie de profondeur de l'isotherme 20° en plages de couleurs. En d'autres termes, cette carte montre l'anomalie évolutive de la profondeur de l'isotherme 20° à travers le temps, et d'Ouest en Est. Que constatons-nous ? Jusqu'à la période de la Nouvelle Année, l'anomalie de profondeur de l'isotherme 20° est négative dans l'Ouest du Pacifique, ce qui correspond donc à des masses d'eau plus froides que la normale dans ces régions. Par contre, dans l'Est, cette anomalie est positive, jusqu'à 40m fin de l'année 2015, correspondant à des eaux plus chaudes que la normale dans le Pacifique Est. Nous sommes donc bien dans un schéma typique de El Nino. Cependant, depuis le début de cette année, nous constatons un glissement de l'anomalie froide vers l'Est et une diminution de l'anomalie de profondeur de l'isotherme 20° dans l'Est. Le retour à des conditions neutres n'est donc plus très loin.

Cette évolution est en réalité classique du bassin Pacifique, comme nous pouvons le constater dans cette historique disponible sur le site du Climate Prediction Center de la NOAA :


Une grande majorité des séries rouges, symboles de phases El Nino ont été suivies de séries en bleu, symboles de phase La Nina. Ceci est d'autant plus marqué lorsque la phase El Nino a été forte. Pour corroborer ces tendances, nous pouvons ajouter au dossier les dernières prévisions de l'International Research Institute for Climate and Society (IRI) de l'University of Columbia ainsi que du modèle européen ECMWF :



Nous pouvons constater que l'IRI entrevoit des conditions El Nino encore centrées sur la période Avril-Mai-Juin avec une probabilité de 55%, mais en rapide déclin, pour passer en phase neutre durant l'été boréal, et une phase La Nina à partir du mois d'août. ECMWF est même encore plus rapide et entrevoit une phase La Nina déjà pour le mois de juin. Ceci est suffisant, selon le Bureau Of Meteorology australien pour émettre une "La Nina Watch", c'est-à-dire une "surveillance" de phase La Nina.

Nous pouvons donc conclure que le monde va revenir à conditions plus normales, ce qui est une bonne nouvelle pour les millions qui souffrent encore actuellement de conditions extrêmes, comme l'Inde. Toutefois, vu l'inertie du système couplé océan-atmosphère, les restes de El Nino séviront encore pendant les prochaines semaines, et même au-delà. Ce n'est probablement que durant la deuxième partie de l'année 2016 que les écarts à la normale deviendront moins fréquents et moins extrêmes sans exclure des phénomènes anormaux voire exceptionnels dans certaines régions du monde.

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